6年做出3.3亿用户,他的成绩仅次于微信和QQ

6年做出3.3亿用户,他的成绩仅次于微信和QQ

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| 作者: 迟玉德

2009年6月,李彦宏决定闯入已经杀成一片红海的视频行业,作为百度之外,获取用户的重要抓手。其后,他从一张“除了马化腾和张朝阳”的百名互联网高管名单中选择了龚宇,并将这个日后改名为“爱奇艺”的视频网站全权交由后者经营。如今看来,这是一个太正确的决定。

◆火得不要不要的

爱奇艺(原名“奇艺”)上线于2010年4月23日,彼时视频行业还是优酷和土豆的天下,后二者分别于2010年12月和2011年8月在美国上市,但由于种种原因,后二者发展乏力,早已将行业头把交椅让与爱奇艺。

今年8月份,艾瑞发布的数据显示,爱奇艺在PC端的市场份额高居全行业第一,比第二名高出47%,在移动端,其用户数量、使用时长和使用次数等三项指标仅次于微信和QQ,是第三大移动APP,其中,其用户总量已突破3.3亿,月使用时长则高达35.3亿小时,相当于每个用户每天使用超过20分钟。

这些光鲜数字的背后,则是一系列耳熟能详的现象级节目,包括独播剧《来自星星的你》、《太阳的后裔》、《余罪》等,以及综艺节目《奇葩说》、《爱上超模》、《盗墓笔记》等。

《来自星星的你》的火爆程度就不用说了,这部于2013年底播出的韩剧把中国的女人们迷得不要不要的,张嘴闭嘴“都教授如何如何”,好像中国的男人们都是一些“直男癌重症患者”。

今年春节后播出的韩剧《太阳的后裔》则与《来自星星的你》画风一致,同样引发热播潮。据统计,该剧在中国地区总共播放了40.12亿次——Oh my God,中国的女人们啊!

而今年夏天播出的国产剧《余罪》则走了另一种画风——“痞美”,但同样刷爆了朋友圈,连财经公众号都天天“余罪这余罪那”的,搞得片子火到被下架。

综艺节目则属《奇葩说》最神奇,这个“语不惊人死不休”的辩论节目总能引发各种话题,其出格言论甚至成为90后教育80后、70后的教材,数据方面,其第一季的冠名费高达5000万元,创造了当时互联网综艺节目的纪录,其第二季的总播放量则超过了6.2亿!

《爱上超模》则是一档时尚互动真人秀,其第一季的播放量就达到了2.8亿次,所引发的社交话题更吸引了6亿次阅读,创全行业之最。

还有更疯狂的,《盗墓笔记》于2015年7月3日晚8点上线,结果几秒钟就被用户挤爆了,5分钟内收到1.6亿次播放请求。其后,爱奇艺冲上App Store排行榜免费榜第一名,畅销榜第二名,而且是第一款进入畅销榜前五名的非游戏类应用。

目前爱奇艺是视频网站中会员人数最多的,截至6月1日,其会员总数已经突破2000万,而半年前这个数字还只有1000万。

2012年底,龚宇在一次内部讲话中曾提出,用三年时间取代于当年3月合并的优酷土豆,将爱奇艺做成行业老大,如今这个目标已经实现了。

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◆市场大规模迁移,你才有机会

与百度接触之前,龚宇也在寻找新的创业机会,当时他正在一家无线通讯增值服务商——无限讯奇(12580)做COO,当年2月入职,做出了一些成绩,不过他觉得网络视频行业是一个风口行业,前途更加远大,便决定入伙百度。

彼时网络视频行业已经经历了一波厮杀,第一回合的胜出者是土豆、优酷、56网、激动网、六间房等,竞争的重点则是内容和打开速度。华商韬略将其总结如下:

内容方面:早期的内容主要是UGC(User Generated Content),即用户上传视频,主要模仿美国的YouTube模式。后来,各家发现影视、综艺等版权内容更加吸引用户,而且当时国内版权保护意识淡薄,于是此类内容便以“用户”的名义发布于各家网站。不过这种情况伴随国家加强版权保护慢慢结束了,各家又开始花大价钱购买影视、综艺版权,版权价格也因此疯涨,单集的价格从几万元暴涨至几十万元,甚至上百万元。

打开速度方面:早期,观看卡顿很影响用户体验,这主要是租用服务器造成的,解决方案是自购服务器并优化底层架构,但这需要大量烧钱。优酷是这一时期的融资大户,舍得在这方面烧钱,解决了这个问题,逐渐成为行业老大。

在这种局面下,新进入者的机会在哪里呢?

龚宇认为既然版权内容是获取用户的利器,那么只要舍得购买好内容,便可快速获得用户。并且视频内容具有极强的时效性,每年都会有大量新内容,而新内容比老内容更吸引流量,这就为新进入者后来居上提供了可能。最终,龚宇为爱奇艺确立了“悦享品质”的品牌定位,专门做正版、高清的影视、综艺视频。

从2011年开始,爱奇艺先后获得《变形金刚3》、《聪明的一休》、《来自星星的你》等影视剧,以及《青春那些事》、《浪漫满车》、《汉字英雄》等综艺节目的版权,开始收获大批用户以及会员。

除了版权内容之外,观看终端的巨变也带来了新的机会。在优酷土豆的时代,观看终端是PC(台式机和笔记本),而到爱奇艺入局时,苹果公司已于2007年发布iPhone,于2010年推出iPad,随后移动终端(智能手机和平板电脑)开始以难以想象的速度普及。在这种变化面前,新老竞争者的起点是相同的,谁率先动真格地行动,谁就能笑傲未来。

不过,这种趋势在爱奇艺成立之初还看不清楚,当时智能手机的屏幕很小,电池也不行,3G流量费还特别贵,龚宇的团队曾长期自问:用户会用手机看长视频吗?最终,龚宇一锤定音,决定同步推进PC端和移动端,两手都要硬。

华商韬略梳理的资料显示:2010年4月23日,爱奇艺正式上线;到9月,其全部内容就可在iPhone4和iPad上观看,是全行业中第一个这么做的;到2011年3月,其iPad端独立用户数就超过了80万,位居同业第一;同年9月,它又推出了针对Android 2.0的版本。到2012年3月,其在iPad端的装机量超过500万,在手机端的装机量则超过3680万,到2013年9月,其在移动端的装机量已经超越PC端,如今这个数字更是突破了3.3亿。

回顾这段发展,龚宇兴奋地说:“PC将是最弱的,因为它是工作的工具,不是娱乐的工具。就是因为市场大规模迁移,你才有机会。”

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◆爱奇艺是一家技术公司

每当外界将爱奇艺定义为一家“视频网站”或者“媒体”时,龚宇便会纠正道:其实,爱奇艺是一家技术公司。爱奇艺的技术性体现在多个方面,主要包括系统架构、硬件匹配以及内容选择。

当初选择布局移动端时,龚宇面临的首要问题是先做哪个系统,当时主流的系统是Linux和Symbian,苹果的iOS和谷歌的Android还非常小众,但龚宇却坚定地选择了后两者,因为他通过研究发现,Linux和Symbian自身存在重大缺陷,很难成为未来的主流。

系统确定之后,如何构架系统又成了一个大问题,因为既要把PC端那种“以页面为中心”的格局,调整到“以视频为中心”,APP前端亦随之变化(如界面都采用大图标,杜绝文字链),还要在整个架构过程不影响之前的系统运作及业务,有如“空中加油”。

为了提升移动端的用户体验,爱奇艺还花大力气推进与终端设备的匹配,包括让设备更省电和省流量。在业内,爱奇艺是第一个研究Android手机芯片的,它与MTK、高通、英特尔等芯片厂商合作,对于支持硬件解码的设备,提供GPU(图形处理器)解码方案,这样更省电。此外,它还会根据用户所处网络环境的不同给出合适的码流,因为对应的PC端方案到了移动端反而浪费流量。

内容选择方面,爱奇艺也发展出一套技术型打法,简单讲就是用大数据预测用户喜欢看什么,进而购买相应的版权。《来自星星的你》就是用这种选剧模式购买的版权,后来的《花千骨》、《太阳的后裔》、《余罪》等也都如此,其自制剧《老九门》更是一部完全靠技术分析算出来的作品,而该剧的播放量已突破百亿。

龚宇表示,经过四五年的发展,这套选剧模式已经非常稳定,其预测某部电视剧一年后播放数据的准确率已经超过85%。

之所以能预测这么准,在于其数据来源足够全面和准确,除了自身数据外,爱奇艺还能调用百度的搜索数据,而后者几乎就是国人“肚子里的蛔虫”。

对于这套模式,龚宇自豪地说,“靠技术解决的问题,你越到后面,它的速度越快,而且一旦被反超之后,你(竞争对手)是很难追上的。因为任何的一个技术的沉淀它都需要半年、一年,甚至两年、三年的时间。”

为了保障自身的技术领先优势,龚宇在爱奇艺定了一个在外界看来很“奇葩”的人事制度,即技术人员的比例不能低于48%,一旦低于这个数值,其他部门也要停止招聘。

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这种近乎偏执的“技术至上主义”与龚宇的教育背景有关,他在清华读了9年,是自动化专业的博士。他对自己的身份认同是“工程师”,而非“CEO”,并称自己“不信宗教,也不迷信,是个机械的唯物主义者,就是唯物得只信像数学这样的自然科学”,而且强调视频行业的驱动力不是内容创作,也不是价值观变化,而是技术。

他表示,爱奇艺致力于成为一家领先的技术公司,用技术去改善人们的家庭娱乐生活。

◆这样的好男人现在不好找了

除了选对战场和技术领先之外,爱奇艺的另一大法宝则是龚宇超好的人品,如果离开了这种人品,其他两大法宝也难以发挥威力。

龚宇1968年出生于北京,跟随姥姥姥爷长大,外表儒雅,生性温和,爱笑,一笑起来有种孩子气。由于天资聪颖,他的求学之路非常顺遂,初中毕业后免试升高中,高考时则被保送北京医科大学,然而他不喜欢医生那种一眼望到头的生活,便自己报考清华,并一口气读到博士。

龚宇的情感生活也简单到毫无波澜,他的妻子是他的第一个女朋友,高中同学,两人高中时一起骑车上下学,没怎么说过话,大一之后才交往,25岁结婚,生了两个孩子,一儿一女,然后就没故事了。

人绝顶聪明,人生又极其简单,充沛的智慧和精力似乎只能去创业。事实上,早在上大学时,龚宇就想先读个博士,然后去创业,具体做什么则没有想好。

华商韬略梳理的资料显示:1999年,龚宇进入了当时方兴未艾的互联网行业,做一个涉足搜索、新闻资讯和招聘等领域的综合性门户网站,取名“焦点网”。这次创业不是很成功,公司在成立的第一年犹如过山车般折腾了一回,一度面临资金链断裂的风险。

2000年12月,已经融不到钱的龚宇召集核心团队吃“散伙饭”,他告诉大家最多能撑到春节。令他感动的是,这帮兄弟居然还愿意跟着他干,这让他们撑了下去,并等到了春天。2003年11月,搜狐以1600万美元的价格收购了焦点网,龚宇也于其后加入搜狐。

龚宇在搜狐干了5年多,做到COO兼副总裁,对搜狐非常有感情。在他创办爱奇艺时,搜狐已经有视频频道,而且发展得不错,他便给自己定了一个规矩:不挖老东家的人。他相信,小胜凭智,大胜靠德。

龚宇的“德”不仅体现在对外,而且体现在对内。1999年,龚宇刚刚创办焦点网,他的一名下属耿晓华在买房时把钱包弄丢了,损失了6000美元和2万元人民币,那是耿晓华几年的储蓄。龚宇得知消息后找到耿晓华说,“没事,我借给你首付款吧。”当时,耿晓华入职才半年多,而且只是一名普通员工。这之后,耿晓华就死心塌地地跟着龚宇干,现在已经是爱奇艺的高级副总裁,负责整体内容运营。

爱奇艺的高级总监肖风也是被龚宇的“德”吸引来的。她原本是百度的员工,在爱奇艺创建之初被派来与龚宇对接工作,在这个过程中,她被龚宇“孩子般的童真”给打动了,结果“越接触你(龚宇),越靠近你”,最后竟然放弃了在百度的优厚待遇和前程,加入了前途未卜的爱奇艺。当时,她对前来劝阻的人说,“我觉得,龚宇是个能做大事的人,我愿意跟着他一起创业。”

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不过,这并不代表龚宇只是一个老好人,该心狠的时候他也能心狠。创办焦点网时,有一名美工老是犯大错误,第一次,龚宇虽然很生气但没有炒掉对方,到了第二次,他坚决炒掉了这名员工。他觉得容忍一名员工不断犯错误,是对整个团队不负责任,对这名员工也不好,因为你剥夺了他成长的机会。

龚宇对自己则更加严格,在创办爱奇艺的六年里,他始终保持着“拼命三郎”的工作节奏:下属经常是凌晨1点刚收到他的邮件,早上7点又收到他的邮件,到了早上8点,则发现他在公司楼下沉思。一名高管感慨道,“我看不到他有私生活,绝大部分时间都在工作。只有周末一天当司机,送孩子上课。”

与员工相处方面,龚宇也做到了很高的境界,一名高管说,“他一个可以做朋友的老板”。这种“朋友”关系则体现在,龚宇会在女下属或男下属的妻子怀孕时,送给人家一本《妈妈宝宝护理大全》;此外,他每个月都会与高管们到郊区郊游外加头脑风暴,喝酒聊天时,他从不耍滑头,只要你敬他酒,他就干了。

对于龚宇的管理风格,PPS网络电视创始人徐伟峰评价,“我喜欢他,他的骨子里是工程师出身,对技术很有想法,希望通过技术改变生活,这跟我们的想法一致。他在管理上有原则,又不失人性。”因为这样的原因,徐伟峰在2013年5月最终决定将PPS并入爱奇艺,跟着龚宇干。

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促成这起并购案的华兴资本CEO包凡则评价,“这样的好男人现在不好找了。”

◆风险越来越小

2015年,中国在线视频行业的总营收达到401亿元,其中,爱奇艺的营收为52.95亿元,占整体营收的13.2%。

在这样的背景下,李彦宏和龚宇在今年2月向百度董事会提出,希望以28亿美元的价格,收购百度所持有的全部80.5%爱奇艺股份,实现“私有化”。不过,该收购案最后无果而终,7月25日,李彦宏和龚宇又撤回了“私有化”要约。

对于当初为何发起收购要约,龚宇解释,“李彦宏看清楚了,网络视频行业规模越来越大,收入越来越高,可预测性越来越强,爱奇艺在市场中的地位也越来越强了。风险越来越小。”

其实,百度董事会也是看清楚了这一点,觉得卖28亿美元太亏,才一直没有批准收购要约。7月19日,百度大股东美国对冲基金Acacia Partners更在公开信中宣称,“此举有悖于百度及其股东长期利益最大化。”

Acacia Partners所谓的“长期利益”大体指,目前,BAT分别拥有爱奇艺、优酷土豆和腾讯视频,这也是视频网站中的前三甲,百度若放弃爱奇艺,则其在BAT中的位置将被进一步边缘化,更何况,移动互联网已经成为互联网的主流,爱奇艺的最大优势在移动端,具有战略地位,可以弥补百度在这方面的不足。综合算下来,百度的股东们宁可亏下去也不愿意放手。

不过,百度董事会若真想让爱奇艺继续良好运营下去,持续保持领先优势,也必须满足龚宇等管理团队的利益诉求,这也是李彦宏和龚宇发起收购要约的初衷之一。而且,这不是龚宇的个人诉求,而是整个爱奇艺核心团队的诉求,他们大都冲着龚宇而来,为创业而来,百度得让龚宇有办法跟核心团队交待,正如任正非所言——不能让雷锋吃亏。

当然,不管是先“私有化”再上市,还是先留在百度再单独上市,爱奇艺未来都必须上市,这就要求龚宇必须回答好两个问题:一、爱奇艺的愿景到底是什么,二、要如何讲述爱奇艺的故事。

在一般人的印象中,爱奇艺是一家视频网站,而爱奇艺却希望改变这种形象。今年1月份,爱奇艺移动端APP做了更名,从“爱奇艺视频”变更为“爱奇艺”,新的APP整合了游戏、VIP会员、电商、社交、电影票务、阅读、应用商店、奇秀等八大娱乐生活服务。这意味着,爱奇艺未来将把IP开发、视频播放和衍生服务整合成一个完整的产业链。

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不过,在这个产业链中,视频仍然是各项业务的核心,而在视频之中,外购版权内容又是核心中的核心。近两年来,为了降低内容成本,各大平台都推出了自制剧和自制节目,爱奇艺也一样,不过龚宇认为,这项业务未来的权重不会超过一半,甚至连1/3也不会超过。依照这个判断,爱奇艺要想获得持久的竞争力,拼的还是版权内容以及选剧眼光。

而在版权内容中,龚宇最看重的是电视剧和综艺节目,相对比较看淡电影,在他看来,那是另外一个物种,有另一套盈利模式,不是特别适合视频网站。如果想在那个领域获利,最好走专业化的电影公司路线。

2014年7月17日,爱奇艺就成立了一家独立的影业公司,进军电影行业。不过到目前为止,爱奇艺影业还没有推出什么有影响力的作品,其投资拍摄的文艺片《八月》今年11月底倒是在台湾斩获金马奖“最佳剧情片”和“最佳新演员”两项殊荣,但该片要到明年春天才能上映,到那时,外界才能判断爱奇艺的电影水准和盈利能力。

电影业之外,爱奇艺还涉足直播领域,推出了直播平台——奇秀。不过,这个项目在龚宇心中并没有太高的地位,他在一次接受采访时表示,爱奇艺是一个主要播放专业人士制作的版权内容的平台,不是只要用户爱看,什么视频都往上上。

在定位明确的情况下,如何讲述爱奇艺的故事就显得非常关键了。在这方面,龚宇还没有找到特别好的讲述方式,另外,要想讲好这个故事,爱奇艺也需要在业内建立起更大的优势,而这仍需要时间。

至于上市地点,爱奇艺以前曾尝试赴美上市,但被美国投资人“瞧不起”,如今龚宇则倾向于在国内上市,上国家正在酝酿的“战略新兴板”,可惜该融资平台目前“难产”,相关政策尚不明朗。

综合来看,对于龚宇而言,爱奇艺的风险越来越小,但其上市之路还有很长。更何况,上市本身并不是终极目标,而是让爱奇艺获得融资上的便利和优势,最终发展成为一家技术领先的娱乐巨头。

文章来源:站长之家
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