80亿美元吞下哈曼:三星史上最大收购得到了什么?

前不久,三星电子宣布以每股112美元现金收购哈曼国际(Harman International Industries)。据悉,该收购总成交额约80亿美元,预计2017年中旬完成。可以说这是三星历史上最大的一次收购,而且还是典型的跨界收购。鉴于以往几次跨界收购的不成功(比如Google收购摩托罗拉),三星此次引起了不少争论,很多行业人士质疑三星此次收购的目标不清晰。

那么,三星为什么要花费如此代价收购哈曼国际呢?

提起哈曼,很多音响爱好者都会想到哈曼卡顿,三星此次收购的正是哈曼卡顿的母公司哈曼国际。哈曼国际是一家汽车解决方案的领军企业,目前超过3000万辆汽车配备了哈曼国际的汽车音响系统,其业务包括嵌入式信息娱乐、远程信息处理、连接安全等,旗下知名品牌有AKG、HarmanKardon、Infinity、JBL等。据悉,截至2016年9月30日,在过去的一年里,哈曼国际的销售额约70亿美元,其中65%的份额与汽车相关,截至2016年6月30日,这一相关领域的销售订单大约为240亿美元。

其实,哈曼国际起源于哈曼卡顿。和惠普类似,哈曼卡顿由两位创始人Sidney Harman和Bernard Kardon的名字构成,其中Sidney Harman是关键性人物。1953年,美国的家用娱乐市场刚刚起步,Sidney和Bernard非常看好这个市场,于是他俩一起离职创立了Harman/Kardon。

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起初,他们第一款产品调频器并不成功。一直到1954年,全球首台“AM/FM 迷你收音机”Festival D1000的发布,哈曼卡顿才一炮而红。不过有意思的是,Bernard提前退休并把股票卖给了Sidney。Bernard的退休加速了哈曼卡顿的发展,因为Sidney是一个难得的商业天才,他拥有技术和销售的背景,了解市场和用户的需求,执着美学的追求,创造了哈曼卡顿发展史上的一个个经典。

不过,Sidney并不深谙资本运作。1962年,电视器材公司Jerrold控制了Sidney的股份,同时将他踢了出去。Sidney很快振作起来全资控制了一家做飞机引擎零件和汽车后视镜的公司,然后将公司改名为Harman International并在1968年将哈曼卡顿买了回来。此次经历也使Sidney成了资本运作高手,仅仅1年后他就把JBL收入了哈曼国际。

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随后,哈曼国际进入了高速发展期。1976年,Sidney从政并将公司卖给了做食品的Beatrice Foods,之后哈曼国际的业绩遭断崖式下滑,并不断被卖。幸运的是,Sidney后来再次接盘买下并成功上市,在他的打理下,哈曼国际还陆续收购了AKG、Bang&Olufsen、Bowers&Wilkins、Lexicon、Crown等多家音频企业。2007年Sidney宣布退休后,哈曼国际似乎了走上了“下坡路”。

通过哈曼的发展历程可以看出两点重要信息:

一是哈曼国际实际上是一家专业从事汽车和音响的产业集团,其主要业务和影响都在汽车和音响两个领域;

第二,哈曼国际的发展轨迹和创始人Sidney Harman密切相关,未来发展中确实很难再次重现辉煌。

显然,哈曼国际很清楚当前所处的环境,自然期望傍上一家更有实力的公司作为依托。哈曼董事长、总裁兼首席执行官Dinesh Paliwal曾表示:“此次全现金交易将为我们的股东带来重要且直接的价值,成为一家规模更大、更多元化的公司的一部分将为我们的员工提供新的机会。”

|一个愿卖,一个愿买

Dinesh Paliwal的话引出我们对于三星战略的第二个思考:一个愿意卖,为何另外一个愿意买?

先来看三星今年的几个动作,10月6日,三星电子宣布收购Viv Labs。Viv Labs是由Siri的创始人 Adam Cheyer和Dag Kittlaus于2016年5月推出的创业项目,它是一家致力于打造开放式人工智能助理平台的初创公司

据三星电子移动通信业务CTO Injong Rhee介绍,与其他现有的基于人工智能服务不同,Viv有复杂的自然语言理解系统、机器学习能力和广泛的战略合作伙伴关系,这将丰富广泛的服务生态系统。

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而且,Viv考虑的是消费者和开发商。这两个焦点极大地吸引了三星,也是三星将Viv作为整合三星电子业务理想候选人的原因。可以想象,今后三星的家电、便携式电子产品等都将集成人工智能语音助手,标志着三星的交互技术将转移到语音控制的人工智能交互接口。

这是一个什么信号?

近几个月来,火热的智能语音交互几乎被炒上了天,但是如何落地智能语音交互?估计国内很多巨头还没搞清楚,但是三星确实彻底明白了。三星收购Viv和哈曼国际,并不是“不经意”就完成了智能语音交互战略从软件到硬件的布局,以及对于最自然场景车载语音交互的落地,而更像是三星的一种布局,一种对于产业链的布局。

其实,三星的野心远不止如此,今年5月份,Samsung Ventures还参与了nuTonomy 的A轮融资。nuTonomy的出身和国内从事智能语音交互的声智科技类似,其团队也是军工出身为主,而这家公司主要从事无人驾驶技术的研究。难道三星要造无人驾驶汽车吗?其实三星很早前就在造车了,比如在中国销售的大部分雷诺车型就是由它代工的,只不过三星的梦想很大,一直没打出名堂。

|抓住下一个万亿级别市场

可以看到,三星收购了两家公司:Viv和哈曼国际,布局了智能语音交互产业;投资了一家公司nuTonomy,布局了自动驾驶产业;同时三星还一直在做锂电池。

笔者可以就此得出一个结论:三星或许真的要造新能源智能汽车了,而且很有可能会引领下一波人工智能应用的浪潮。或者换个角度来说,三星至少抓住了智能家居(例如类似亚马逊Echo智能音箱)和智能汽车未来两个总值万亿级别的市场,这些会成为未来三星再次爆发的契机。

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可以说,三星一直都清晰自己的边界,即便做了多年的智能语音交互,其仍然清晰明白自己在硬件和软件上的差异,这种差异必须通过收购来快速弥补。反观国内众多巨头,大量财力耗费到烧钱运营,而对于技术储备总是裹足不前,未来的商业竞争之中,如何才能保证强大的国际竞争力?此次三星收购哈曼,带给国内企业的不只是猜测和质疑,而是实实在在的布局和竞争,至少我们本土企业已经步步落后了,如何应对将来的新兴市场,这不是天天开发布会就能解决的问题。

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